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La description dans le roman : ce qu’il faut savoir

la description dans le roman

Écrit par Éléonore

9 septembre 2021

Décrire est indispensable si vous voulez embarquer votre lecteur dans votre roman. Pour l’immerger dans votre livre, il existe plusieurs types de descriptions. Je vous en donne la liste. Mais je vous livre aussi les 9 erreurs à éviter si vous voulez des descriptions qui ne fassent pas fuir vos lecteurs ! Parce que le but est bien de satisfaire le lecteur avec des descriptions réussies. Pour cela, je vous donne les 3 astuces les plus importantes à connaître et aussi 2 exercices pour vous entrainer à rédiger de bonnes descriptions de lieu et de personnage.

Pourquoi faire des descriptions dans un roman est primordial

La description est un passage dans le roman qui donne des éléments de réalité concrète. Sans description, votre lecteur lit une histoire avec un décor blanc et des personnages sans visage ni caractère.

Le but n’est pas de tout décrire, mais de donner assez de détails pour ancrer votre roman dans le réel (ou dans la « réalité » de votre monde imaginaire).

Si votre lecteur visualise ce que vous aviez en tête, s’il « croit » en votre monde alors il suivra les aventures de votre héros de la première à la dernière page de votre roman.

Quels différents types de descriptions existent ?

  • Description de lieux
  • Description d’époque ou de période de l’année
  • Description physique de personnage
  • Description du caractère de vos personnages
  • Description des émotions et sensations
  • Description d’une ambiance (glauque, festive, inspirante, déprimante…)

Les 9 erreurs à éviter pour réussir ses descriptions de roman

  • L’absence de description (cela arrive plus souvent que ce que l’on croit !)
  • Les descriptions trop longues qui ennuient le lecteur
  • Les descriptions maladroites et peu naturelles*
  • Les descriptions en blocs …indigestes que les lecteurs sautent
  • Les descriptions trop courtes qui laissent le lecteur sur sa faim et l’empêchent surtout de bien visualiser les éléments principaux de l’histoire
  • Les descriptions mal placées dans le récit, qui arrivent au pire moment
  • Les descriptions banales ou clichées qui n’apportent rien et rendent l’histoire fade
  • Les descriptions d’émotions qui tombent dans le pathos
  • Les descriptions qui partent dans tous les sens (mal de mer garanti !)

*Lire mon article sur l’infodump : Mes 7 conseils pour éviter l’infodump dans votre roman

Satisfaire le lecteur avec des descriptions réussies

Créer l’illusion de la réalité, c’est mettre le lecteur au cœur de votre histoire, lui permettre de la visualiser et donc de la vivre facilement.

Écrire des descriptions réussies permet de transmettre à vos lecteurs les éléments indispensables pour les immerger dans votre histoire, le mettre facilement dans les baskets de vos personnages, leur faire ressentir une ambiance ou les émotions de vos héros.

Des descriptions absentes ou ratées peuvent vraiment nuire à votre histoire, voire faire décrocher le lecteur. Le pire serait qu’il referme définitivement votre livre à cause de cela.

En tout cas, sans descriptions vivantes, courtes et efficaces, il n’appréciera pas pleinement sa lecture.

Alors, si décrire vous met mal à l’aise ou vous semble difficile, voici quelques pistes pour vous aider.

Les 3 astuces les plus importantes pour une description qui accroche le lecteur

  • Donnez des détails pour ancrer votre histoire dans la réalité
  • Montrez au lieu de dire (c’est le fameux « show don’t tell »)
  • Servez-vous des 5 sens voire plus (sensations, émotions)*

*Pour en savoir plus, lisez mon article : Êtes-vous passé.e à la 5D pour écrire vos scènes ?

Deux exercices pour vous entrainer à décrire un lieu et un personnage

Exercice : décrire de lieux
Contraintes : utilisez les détails et les 5 sens. Écrivez au moins 10 lignes de description à chaque fois.
Énoncé : dérivez un marché aux fleurs vu par un vieux fleuriste, habitué du lieu, puis vu par une jeune fille allergique que sa mère à trainer là contre son gré.

Exercice : décrire un personnage
Contraintes : utilisez les détails et le « show don’t tell ». Écrivez au moins 10 lignes de description.
Énoncé : Montrez-moi que votre héroïne a rompu il y a 3 jours avec son fiancé de longue date sans jamais me le dire.

À vous de jouer !

🔥 👉 Si vous voulez aller plus loin, allez jeter un oeil à ma formation « boostez vos descriptions en 3 étapes simples ».

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